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« Quand t’es dans le désert…depuis trop longtemps »

« Quand t’es dans le désert…depuis trop longtemps »

3ème jour passé à Atacama. Je régresse de plus en plus au niveau des inspirations musicales pour les titres d’articles ! J’hésitais entre CapdeVielle et “Fly me to the moon”, y quand même un monde entre les 2 ! Bref…

La journée d’hier fut chargée et bien sportive, entre Sandboard et vélo en se pressant pour arriver à temps au coucher du soleil. Les jambes ont bien travaillé et vont continuer aujourd’hui puisque nous retournons sur la vallée de la Lune y explorer les différents sites.

Ahhh, quand on aime…

Ruth connait déjà le site de jour mais y retourne volontiers. On y part assez tôt vu que le soleil tape vite ici et on en a pour quelques heures, entre les 40km A/R et les balades sur place.

On a cette fois plus le temps de profiter de la route qui traverse la vallée, et d’admirer ce paysage encore incroyable complètement désertique. En refaisant la route de jour, on se rend compte qu’on a vraiment très bien roulé hier soir dans l’urgence.

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Après cette longue ligne droite en légère montée, on s’arrête au 1er spot intéressant : “les cavernes”. Un ensemble de tunnels et grottes de toutes formes au milieu des roches recouvertes d’une fine couche de sel.

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On rencontre avec Ruth un Suédois astronome qui profite de sa journée off pour venir se balader ici (beaucoup d’observatoires sont installés dans la région, pour la pureté du ciel et les conditions optimales d’étude).

On poursuit donc en vélo à 3 jusqu’ à l’extrémité du parc pour nous arrêter sur le site “3 cruces” : une formation rocheuse étrange et surtout un peu plus loin une petite mare jaune dans une cavité complètement recouverte de sel.

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On ne sait pas trop si l’eau est acide ou juste salée mais la couleur n’invite clairement pas à la trempette. En grattant un peu le sol, on se rend bien compte qu’il y a une croute épaisse de sel qui recouvre tout ce sable.

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De loin, on pourrait presque croire à une fine pellicule de neige, mais non il s’agit bien du sel apparent !

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Retour un peu plus en arrière pour nous arrêter enfin à “l’amphitéatre”, peut-être le lieu le plus impressionnant de la vallée. Pour y arriver, la route serpente au milieu de ce désert entre le sable et les rochers de toutes formes, splendide !

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Ce dernier lieu se trouve à proximité de la dune d’où nous avons observé le coucher de soleil hier. Il s’agit maintenant de gravir une grande colline d’où on jouit d’une vue panoramique incroyable sur toute la vallée. Ce site est dans son intégralité une véritable merveille de beauté désertique.

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Et c’est tranquillement qu’on se dirige vers l’entrée de la vallée, tout en profitant une dernière fois à droite et à gauche de ces paysages sublimes

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Le retour en ville se fera en milieu d’après-midi, après en avoir bien profité et avant que la chaleur ne soit trop accablante. Et il faut se reposer un peu car ce soir, je participe à un “tour des étoiles” : la visite d’un observatoire tenu par un Français installé depuis quelques années ici : Alain Maury (agence S.P.A.C.E). Pas de photo du coup mais des explications très claires sur plein de notions d’astronomie et surtout l’occasion de voir quelques étoiles et planètes au téléscope, dont Saturne et ses anneaux.

Et un drôle de personnage cet Alain Maury ! Très cultivé, un peu haut perché mais beaucoup d’humour, assez décalé. Une super sortie du soir pour cette occasion assez unique de voir un tel ciel et évidemment différent de ce qu’on peut observer dans l’hémisphère noir. La nuit est tellement superbe en Amérique du Sud, il m’arrive parfois de lever les yeux au ciel pour voir les étoiles. Il y en a une telle densité et plus brillantes qu’en France, ce sont de véritables tableaux ! Et si les observatoires sont légions dans le coin, c’est aussi en raison de l’altitude parfaite pour l’exploration de l’univers (apparemment, plus haut, les conditions ne sont pas aussi optimales).

Et maintenant, au lit pas trop tard car c’est un lever très matinal qui nous attend demain pour visiter les geysers d’El Tatio au lever du soleil. Encore une nouvelle expérience :-)

 

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